道明古斯曼,公元1170年出生於西班牙布爾高省的加助路加小村莊。

晉鐸之後,旋即加入奧斯瑪主教座堂的「詠經團」。有一次從羅馬回程中,經過法國南部,道明並與當地的異端正面接觸。為了消除其對教友的危害,道明日夜祈禱,積極公開宣講、辯論並斥責其邪說,引導迷途者醒悟知返。

因為當時有一群年輕人深受道明的精神所吸引,而為了擴展福音宣講大業,道明以及這些願意追隨他的人遂決定將此團體組成一個聖職性的修會團體,並於一二一六年得到教廷之批准而成立修會,稱之為「宣道兄弟會」,後世俗稱為「道明會」。

道明在這位神聖的母親膝下度過了黃金的童年歲月。七歲那年,父母送他到舅父那裡去讀書。舅父是位德高望重,極有聖德的本堂神父。聖道明與他朝夕相處,耳濡目染,不久之後在聖德及學問上都有了長足的進步。

聖道明心裡常常燃灼著熾烈的神火,渴望著光榮天主和拯救人靈。他屢次嚴齋苦身,長夜跪禱,哭求天主哀憐罪人,救他們脫離罪惡的陷阱。雖然他極力掩飾私人的苦功;可是欲蓋彌彰,因為他的體力日益削瘦下去了。主教見他容顏憔悴,虛弱無力,便命他每日加飲些許葯酒以補養精神。聖人也遵命而行;但是他心頭那熊熊的救靈神火,那裡肯讓他坐視耶穌寶血所贖的靈魂淪亡於地獄呢?所以,他便設法在另一方面,加倍克苦和祈禱。

聖道明將如何達成天主的聖召,榮主救靈的重大使命呢?聖道明對於天父,有著質樸而且熱烈的信賴:時候到了,一切計劃都會照著天主的聖意,按步就班地實現的;所以,他並沒有焦慮到自己的未來,更沒有為之坐立不安或廢寢忘食.事實告訴我們:後來聖人創立了修會,藉此完成了自己艱巨的使命。

艱鉅的使命

加入聖詠團

​聖道明展開血戰

那時異端教徒有如出山之虎,橫行各地。他們並不是以文明的手段去宣揚其教義,而是藉著武力逼迫他人背棄信仰,隨從異端。如果要替他們寫甚麼教史的話,那恐怕連篇累牘都是「侵城奪邑」,「屍填溝壑」等血腥腥的詞句了。確實他們只是頂著宗教的幌子,實行武力鬥爭的匪黨,凡得一地,必大肆劫掠、殘殺司鐸、強佔教堂、沾辱聖物,大有尼祿時代的仇教作風。

創立修會與教廷批准

聖道明在攻斥異端的繁重工作中,還時刻惦念著鞏固教會內部的組織。當日有許多天主教信徒,因缺乏優良的宗教教育,都漸漸地冷淡下去了,令聖人感到惋惜,更有些人甚至倒戈相向,投入異教的陣營裡。

往訓萬民與永息於主

在此之前我們說過,聖道明的傳教方式,不只是教人如何修道成聖,而是引人認識真道,皈依聖教。換句話說,他們主要的職責是解釋教義和闡明神學上的種種問題,所以他們講道的首要目的,不是想激動聽眾的心情,而是想以真理糾正群眾思想上的謬誤。自然這不是一宗俯仰即成的工作;但這卻是唯一的方法,而且聖道明早就看清了:要闢妄揚正,唯有對症下藥,直搗敵人的大本營,即荒謬的思想觀念。